mercoledì 25 maggio 2022

Tea House & Tea Book - Parte 2

Swaledale Teas - Tea Room Collection

Secondo appuntamento con la Tea Rooms Collection della Lilliput Lane™ (il primo lo trovate a seguire di questo post oppure a questo link!)
Rimaniamo nel Nord Inghilterra e andiamo nei Dales una delle zone paesaggistiche più belle dell'isola. Se non ci siete mai state e per avere un'idea della bellezza vi invito a vedere la meravigliosa serie Tv All Creatures Great and Small tutta girata in questa parte del paese!

immagine tratta da Wikipedia

Ma veniamo alla Lilliput in questione....
E' la Swaledale Teas rilasciata nel 1996, un pezzo della mia collezione al quale sono molto affezionata perché è stato il primo che ho comprato molti anni fa ripromettendomi di prenderne subito altri ma ho dovuto aspettare internet per poterlo fare (dalle mie parti non si trovavano facilmente nei negozi!)


Questa Tea Room a differenza della prima che vi ho mostrato ha una coppia intenta a prendere quello che immagino sia tè ai tavolini proprio antistanti al locale. Questa cosa è solita nelle vere Tea Room  ma lo è un po' meno in questa collezione. Viene da pensare...chissà cosa si staranno dicendo...:) A me piace immaginarli così, nel verde della campagna inglese (io ho utilizzato quella vesuviana ma è bella lo stesso!) in una  giornata di sole primaverile.



Non chiedetemi come ho fatto a trovare la tea room che ha ispirato la Lilliput perché certe cose non si riescono a spiegare.:) Mi sono messa davanti al pc e mi sono detta da qualche parte starà  ...e così..cerca cerca...unico indizio il nome o meglio il finale del nome (dale) e alla fine l'ho trovata! (spero di essere così fortunata anche per le altre!)

Immagine tratta dalla pagina Facebook dello Store

E' il Muker Village Store & Tea Shop che si trova nel zona dello Swaledale una delle valli più settentrionali dello Yorkshire Dales National Park, situata nel nord Inghilterra. Muker è un piccolo villaggio del Parco, una zona naturale bellissima e protetta sin dal 1989 dalla Swaledale & Arkengarthdale Barns & Walls Conservation Area

Il negozio è sia uno shop che una sala da tè con dei tavolini esterni (da notare i dettagli originali dell'edificio con  quelli della Tea House della Lilliput Lane!)


In realtà tutta la linea Lilliput Lane™ dall'aprile 1985 ha un 'deeds' ovvero un foglietto  incluso nella confezione originale che trasferisce la proprietà della scultura al collezionista e certifica che il modello è un'autentica creazione di Lilliput Lane™. Dal 1995, la maggior parte dei  deeds include anche notizie storiche sul retro ma spesso gli articoli comprati nel mercato dell'usato per ovvie ragioni non li hanno. 


Per questa Tea Room mi ispira un libro graziosissimo dal titolo Book of Afternoon Tea di Marika Haabury Tenison giornalista inglese autrice di libri di cucina e esploratrice pubblicato dal National Trust nel 1980 (attenzione libro solo in inglese!).

Il testo e corredato da immagini in bianco e nero, ma è davvero delizioso! Tante ricette accompagnate anche da storie sul tè con usi e costumi di una volta in un'atmosfera vintage e d'altri tempi!




Consigliato perché è davvero carino e ha un ottimo rapporto qualità prezzo (si trovano on line copie a buon prezzo!) 

Il retro della Swaledale Teas


domenica 22 maggio 2022

Tea House & Tea Book: da passione a collezione


La storia della Lilliput Lane è davvero incredibile! L'azienda fu fondata nel 1982 da David Tate e per circa 25 anni ha prodotto centinaia di piccoli cottage decorativi fatti a mano, un vero paradiso per appassionati del genere!. In brevissimo tempo riuscì ad avere un club di collezionisti in tutto il mondo ai quali riservava edizioni speciali, eventi e vendite promozionali. Nel 1998 la proprietà passò alla statunitense Enesco ma già gli anni 2000 segnano l’inizio della fine. Fatturati in declino e vari trasferimenti di sede della produzione non riescono a salvarla. Nel 2016 Enesco ne annuncia la chiusura definitiva. Solo un anno dopo, nel 2017, David Tate lo storico fondatore  muore all’età di 72 anni.

E’difficile districarsi nell’intera collezione prodotta. Sono più di 80 serie con centinaia di modelli che vanno dai piccoli ai medi cottages a monumenti, chiese, castelli, negozi vittoriani, case natalizie, fino ad arrivare anche a piccoli villaggi di Inghilterra, Scozia, Galles e Irlanda (e non solo!). Non mancano edizioni limitate dal valore ovviamente più elevato! 

La caratteristica di questa produzione è che è quasi tutta ispirata a costruzioni realmente esistite, rivisitate con fantasia e personalizzate dalle abili mani degli artisti che le realizzavano.

Personalmente ho diversi modelli tratti da alcune serie. In particolare negli ultimi anni ho focalizzato la mia attenzione su di una e vi assicuro che non è facile reperire tutti i pezzi perché spesso sono introvabili o hanno quote di mercato alle volte elevate. 

Si tratta della English Tea Room Collection  rilasciata negli anni tra il 1995 e il 1996. 


Inizio con questo post a raccontarne qualcuna...

La prima di cui vi scrivo oggi è la Kendal Tea House (anno 1995). E’ una sala da tè deliziosa con dei piccoli personaggi posti ai tavoli apparecchiati con minuscole tazze e con un elemento tipico di quasi tutte le sale da tè di questa collezione: i deliziosi cappellini delle  signore! 



L’originale o meglio l’ispirazione di questa tea room si trova nel nord Inghilterra, a Kendal nella contea del Cumbria  a nord Ovest del paese nella regione a sud dei laghi. La cittadina è soprannominata Auld Grey Town (vecchia città grigia)  per i suoi edifici in pietra locale calcarea grigia. La sala da tè è la Farrer’s un azienda nata nel 1819, quando MR John Farrer aprì il negozio al n. 13 di Stricklandgate, commerciando tè, caffè, cacao e zucchero raffinato forse grazie ad un suo un parente di Liverpool che era un ricco commerciante e importatore di tè e caffè e con il quale si mise in affare.

(immagine tratta dal sito facebook dell'azienda)

Ancora oggi il negozio, che in origine era una locanda del 17° secolo, ha al suo interno banconi e scatole da tè dell’epoca: il macina caffè vittoriano originale risale al 1853 insieme ai contenitori per il tè in ottone elencati numerati da 1 a 20 e un registro delle vendite datato 1856.! (informazioni tratte dal sito web del negozio).

Per questa Tea House ho scelto l'abbinamento con un libro che a me piace davvero tanto! Si tratta di un delizioso volume pubblicato in USA nel 2008 dal titolo Celtic Tea With Friends (attenzione libro in inglese!


Secondo libro di Elisabeth Knight (Tea with Friends fu il primo) scrittrice inglese di origini celtiche vissuta in UK e USA. Celtic Teas with Friends racconta usi e costumi della Cornovaglia, Irlanda, Scozia e Galles e fornisce aneddoti, storie e consigli pratici su come ospitare Tea party davvero singolari. 

 


Ogni mese viene proposta una tradizione celtica del periodo a cui seguono menu, ricette, consigli, idee per la decorazione, suggerimenti per intrattenere gli ospiti e persino il tipo di musica da mettere in sottofondo! 

Belle illustrazioni accompagnano il testo rendendo il libro davvero gradevole e singolare. Consigliatissimo a chi beve il Tè, piace organizzare party a tema ed ama le tradizioni celtiche! 


Infine qualche suggerimento per gli acquisti (questo post non è sponsorizzato!): 

- Lilliput Lane Kendal Tea House: comprata sul sito web di  Enjoycoffeeandmore   

- Libro Celtic Teas with Friend: comprato sul sito Amazon.com (difficile trovarlo nuovo se non a prezzi molto alti. Il mio è usato e l'ho comprato un paio di anni fa)

- Lilliput Lane Little Dog Lost: provenienza mercatino del riuso 

- Tazza Cornwall Royal Albert: provenienza Fiera del Baratto di Napoli



Seguitemi perché presto vi scriverò di altre fantastiche Tea room e di qualche altro libro un po' particolare su usi e costumi del tè!:)

martedì 19 aprile 2022

Life in Squares

'they lived in squares, painted in circles and loved in triangles'
D.P.

'Life in Squares' è una miniserie prodotta dalla BBC nel 2014 ambientata tra Londra e Charleston nell’East Sussex scritta da Amanda Coe e diretta da Simon Kaijser. 

È un vero viaggio nel tempo (non proprio così lontano) nell’enigmatico mondo di Bloomsbury il gruppo di artisti ed intellettuali bohémien che negli anni di inizio novecento diedero vita ad un movimento culturale straordinario che influenzò arte, letteratura, economia e stili di vita dell’epoca.

Dorothy Parker, scrittrice e poetessa americana, scrisse a proposito dei membri del gruppo che avevano ‘vissuto in quadrati, dipinto in cerchi e amato in triangoli’ (lived in squares, painted in circles and loved in triangles). Da qui il titolo della serie e un’ ironica e puntale descrizione dell’intera faccenda! 

‘Life in Squares’ inizia pochi anni dopo dalla morte della regina  Vittoria e arriva fino alla seconda guerra mondiale. La storia mette principalmente in luce la relazione tra le sorelle Virginia Woolf e Vanessa Bell (entrambe presero come nome d’arte il cognome dei loro mariti), la complicata relazione di quest’ultima per Duncan Grant, artista omosessuale con il quale concepì Angelica, la figlia che visse alla ricerca della propria identità ed indipendenza tra le 'tante personalità intente ad inventare insieme, giorno dopo giorno, un modo di vivere e di creare che rispondesse ai loro desideri e alla loro genialità' (tratto dall’autobiografia ‘Ingannata con dolcezza’).


Tutto comincia nel 1905 nel quartiere di Bloomsbury dove Vanessa, Virginia e i due fratelli  si trasferiscono dopo la morte del padre. E’ l’inizio di nuova vita fatta di cultura, arte, amore, amicizia ma anche di relazioni extraconiugali ed omosessuali. La loro casa,  tutti i giovedì sera, è il luogo di  incontri degli ex-compagni di università del fratello Thoby per parlare “di qualunque cosa ci passasse per la testa’. E’ solo l’inizio di quello che diventerà  il salotto bohemien tra i più in voga del tempo a cui parteciparono una folta schiera di intellettuali inglesi  intenti a discutere di politica, economia, arte e storia ma anche di moralità e sessualità.

Il Cast

In 'Life in Squares' ritroviamo alcuni degli esponenti maggiori del Bloomsbury Group nella duplice età di giovane e di quella adulta: oltre a Vanessa interpretata da Phoebe Fox e poi da Eve Best e Virginia (Lydia Leonard e Catherine McCormack) ci sono Clive Bell (Sam Hoare e Andrew Havill ), Leonard Woolf (Al Weawer e Guy Henry),  Duncan Grant (James Norton e Rupert Penry-Jones), John Maynard Keynes (Edmund Kingsley), Lytton Strachey (Ed Birch) e David Garnett (Jack Davenport) colui che fu amante di Duncan e poi sposo della stessa  Angelica (l’attrice Lucy Boynton) figlia di Vanessa e Duncan.

Perché vedere Life in Squares? Perché offre uno spaccato della vita del gruppo portando alla luce le debolezze e le fragilità di uomini e donne che hanno, ognuno a modo suo, scritto pezzi della storia, dell’arte e della letteratura inglese.

Inutile sottolineare che è comunque una fiction e come tale contiene un’adattamento di sceneggiatura ma nonostante ciò 'Life in Squares' ci avvicina un pò al Bloomsbury Group, per farci sognare di essere semplicemente una di loro o anche solo per accompagnarci a capire qualcosa in più sulle affascinanti storie del mondo bohemien in cui essi vivevano.

La serie ruota intorno alla vita di Vanessa Bell vera anima del gruppo, donna dalla forte personalità e di  grande talento artistico, anticonformista e creativa. La sua vita fu per molti versi coraggiosa. Seppe osare e trasgredire in un’epoca in cui l’arte non era una 'faccenda' delle donne e l’omosessualità era condannata.

Nessa riuscì per tutta la vita a tenere le fila del complicato intreccio di relazioni amorose e di amicizie tra i vari membri del gruppo. 

La sua  fu una vita di piccole gioie ma anche di tanti drammi. Dalla morte del fratello Toby ai rapporti non sempre facili con la sorella Virginia alla relazione con il critico d’arte Clive Bell che divenne suo marito e padre dei suoi due figli ed infine all’amore della sua vita, il pittore omosessuale Duncan Grant con il quale ebbe una figlia e mantenne un rapporto intenso e duraturo  nel tempo. 

Purtroppo prematuramente nel 1937 scompare l’adorato figlio Julian in Spagna durante la guerra civile e poi Virginia nel 1941 che morirà suicida nella acque del fiume Ouse. 


Dolori dunque indelebili nella mente e nel cuore di Vanessa che nonostante tutto andrà avanti. Le resterà l’altro figlio Quentin (che ritroviamo nella serie solo in scene da bambino) ed Angelica la figlia ribelle avuta con Duncan che, come lei stesso definirà nel titolo della sua autobiografia fu ‘ingannata con dolcezza’ e cresciuta in un ambiente nel quale non si sentiva parte. Angelica sposò (per ripicca?) David Garnett ex-amante del padre e di 26 anni più grande di lei.

Alcune scene di ‘Life in Squares’ sono ambientate a Charleston Farmhouse nel Sussex  la tenuta dove si rifugiarono poco prima lo scoppio della guerra Vanessa, Duncan ed il suo compagno David Garnett  per sfuggire alla chiamata alle armi.

(La serie è disponibile on line sui principali siti di vendita di dvd ma purtroppo, per quanto di mia conoscenza, non è stata doppiata in italiano).

domenica 3 aprile 2022

Il Vento di Hastings

 
 

La vita della protagonista della storia che sto per raccontarvi è ancora oggi avvolta nelle nebbie della leggenda e del mistero ed è  raccontata nel romanzo ‘Il Vento di Hastings’ di Morgan Llywelyn una scrittrice americana figlia di genitori irlandesi.  

L'autrice iniziò la sua carriera nello sport arrivando poi, per una serie di eventi personali, alla scrittura grazie alle ricerche sulle vicende degli antenati della propria famiglia.  ‘Il Vento di Hastings’ è il suo romanzo d’esordio e fu pubblicato nel 1978.

Ad Hastings, nel sud dell’Inghilterra, si tenne la famosa battaglia di conquista dell'isola da parte del Duca di Normandia. Fu un evento decisivo che segnò la fine della dinastia anglosassone e l'inizio di quella normanna.  Il combattimento ebbe luogo il 14 Ottobre del 1066 tra l'esercito di soldati normanni, bretoni e francesi guidati dal duca Guglielmo e l'esercito Anglo-Sassone comandato da Re Aroldo. 

'Il vento di Hastings' è narrato in prima persona proprio da Edyth, moglie del re, donna forte e coraggiosa figlia di Ælfgar, Conte di Mercia vissuta probabilmente proprio fino al 1066. 

Una premessa è doverosa: è un ROMANZO di ambientarne storica, non un biografia o addirittura una autobiografia e come tale è un misto tra storia e finzione. 

Prendo spunto dal  sottotitolo di copertina per dirvi che ‘nel leggere questo romanzo sentirete sulla pelle la passione, la violenza, l’ignoranza, la sporcizia, la superstizione e la bellezza semibarbarica della vita medievale’. 

E a mio parere è proprio così anche se occorre chiudere un occhio su qualche termine un pò improbabile utilizzato nella traduzione e utilizzato nei dialoghi vista l'epoca di ambientazione del romanzo (ma devo riconoscere che avendo letto solo la versione italiana qualche errore potrebbe essere anche frutto di un adattamento del testo alla traduzione!).

Ma veniamo al racconto: siamo nel 1066 e la battaglia di Hastings ha appena avuto luogo. Edith è nascosta in una capanna nel bosco ed aspetta che gli invasori si allontanino. 

Suo marito, Re Aroldo, è stato appena ucciso in battaglia. Edyth porta nel suo grembo l’aetheling, il legittimo erede del re e ha con sé i suoi figli avuti dal precedente matrimonio con il principe Griffith del Galles. 

Da qui inizia il racconto a ritroso nel tempo che ci accompagna nei ricordi della sua infanzia in Mercia nel castello di famiglia, del suo esilio in Irlanda quando il padre cade in disgrazia, dell’inaspettato matrimonio col Principe del Galles e, infine, negli ultimi anni quando diventa la moglie di Aroldo, re d’Inghilterra e colui che aveva giustiziato il suo amato principe Griffith.



Edyth è donna forte, ostaggio di matrimoni combinati dalla famiglia (il primo dal padre, il secondo dai fratelli) ma non si piega. Fiera e indomita affronta il suo destino con coraggio. Amerà il Galles come la sua terra. Crescerà con onore i figli di Griffith e alla morte di quest’ultimo avvenuta proprio per mano di Aroldo, ne conserverà per sempre la memoria e l'onore di guerriero. 

Le nozze con Aroldo sono una sorpresa anche per lei. 

Ma il corso della storia è impervio e Aroldo da carnefice di Griffith diventerà la vittima di Guglielmo il Conquistatore (ancora oggi quella normanna è l’unica invasione e conquista dell’Inghilterra!).

Ho scelto il personaggio di Edyth perché la storia antica è piena di figure femminili valorose di cui si sa poco ed Edyth, tra leggenda è realtà, incarna lo spirito libero e indomito di tante donne che hanno dovuto sottostare a scelte di potere e di convenienza.  

Questo romanzo richiama temi a cui tengo molto: il coraggio delle donne, la lealtà, l’amore per i propri figli, l’onore della famiglia, l’Inghilterra, la cultura celtica e tanto altro ma racconta anche di un passato di guerre dal quale non possiamo non trarre insegnamento!.

Purtroppo ben poco si conosce realmente di questa storia e di Edyth e dei suoi figli si perdono le tracce proprio dopo la battaglia. 

Dunque, per me Edyth è un ‘Faro nella Nebbia’ della storia che aleggia nel mistero e nella leggenda e che rende immortale una donna per molti versi straordinaria!

Una curiosità: la fonte storica più preziosa che documenta l'invasione normanna nell'isola è l’Arazzo di Bayeux, un ricamo ad ago tracciato con fili di lana lungo circa 70 mt e largo 50 cm costituito da varie pezze di lino. Contiene la raffigurazione di 626 personaggi: 250 tra cavalli e muli, 550 animali di ogni genere, 37 edifici, 49 alberi oltre a castelli, chiese, navi, ecc., per un totale di 1500 figure!

Arazzo di Bayeux

Nell'arazzo si può ammirare anche la cometa di Halley che fu visibile in Inghilterra tra il 1 maggio e il 24 agosto del 1066 e che fu considerata, invano, un presagio di buona sorte per il regno anglosassone! Purtroppo nell'arazzo non ci sono ricami che raffigurano Edyth ma,  tra le uniche tre donne presenti, troviamo un'altra regina con lo stesso nome ma moglie del re Edoardo il Confessore precedessore di Aroldo e sorella di quest'ultimo!

martedì 8 marzo 2022

8 Marzo - Libri e Donne

Oggi consiglio un libro che parla di donne alle donne (e non solo!)

Il titolo è 'Donne della Rive Gauche' scritto dalla studiosa americana Shari Benstock, tradotto da Manuela Faimali e pubblicato da Somara Edizioni nel 2018 con un'introduzione di Nadia Fusini.
La Parigi di inizio novecento fu un laboratorio culturale all’avanguardia nel mondo. La capitale ospitò artiste ed intellettuali americane, francesi ed inglesi che in quegli anni inquieti e violenti intrapresero le strade del cambiamento e del Modernismo.
Questo libro racconta il loro apporto alla rivoluzione culturale del tempo e ci accompagna in un incredibile viaggio di conoscenza attraverso storie di audacia, coraggio, cultura e intelligenza e ci consente di andare oltre la visione di un mondo letterario fatto di soli uomini.
Qui sono le donne protagoniste. Donne che scrivono romanzi, racconti, che aprono librerie, che rendono i loro salotti luoghi di arte e cultura ma anche donne che hanno il coraggio di essere se stesse nel superare stereotipi e pregiudizi sessuali per affermare le loro identità dando vita a un fermento culturale senza eguali.
Sullo sfondo della Rive Gauche della Senna si dipanano le incredibili storie di ventuno donne, dei loro ideali di libertà e di espressione che hanno contribuito a rendere il Modernismo un 'affare' non per soli uomini ma al contrario, come un movimento che proprio grazie all'apporto delle donne potè evolvere e mettere definitivamente radici nella cultura contemporanea.
L’autrice del libro, Shari Benstock ha reso omaggio a tutte loro raccontando l'arco temporale dall'arrivo di Edith Warton a Parigi nel 1984 fino alla partenza di Janet Flanner nel 1939.
E così ripercorriamo la 'Scoperta' di Parigi per ciascuna come luogo di fuga e di rinascita a cui segue l'Insediamento' nei luoghi della capitale ognuna nel proprio modo e stile e infine le 'Intersezioni' con i cambiamenti sociali e culturali del tempo.
Ma chi erano queste donne? Margareth Anderson, Djuna Barnes, Natalie Clifford Barney, Sylvia Beach, , Kay Boyle, Bryher, Colette, Caresse Crosby, Nancy Cunard, Hilda Doolittle, Janet Flanner , Jane Heap, Maria Jolas, Mina Loy, Adrienne Monnier, Anais Nin, Jean Rhys, Solita Solano, Gertrude Stein, Alice B. Toklas, Renée Vivien, Edith Wharton.
Il dvd della foto 'Paris Was a Woman' è un film/documentario della regista Greta Schiller con immagini di repertorio in bianco nero e intervista a Shari Benstock. La versione è parte in inglese e parte in tedesco.
P.s. Ma se c' e' una Rive Gauche vuol dire che esiste anche una Rive Droite!. Ma questa è un'altra storia e un altro libro di cui vi racconterò!
😉

mercoledì 23 febbraio 2022

Jane Austen, An Illustrated Treasury


Consigli di lettura per tutte le Janeites!
Questo libro se non il più bello decisamente è quello più originale!. Avete mai sognato di avere tra le mani un manoscritto di Jane Austen?
Ok ...non esageriamo, quello forse rimarrà per sempre un sogno tuttavia in parte questo desiderio si può avverare!


Jane Austen An Illustrated Treasury pubblicato nel 2008 dalla Metro Books, una casa Editrice americana e scritto da Rebecca Dickinson, una studiosa appassionata di Jane Austen e docente di letteratura inglese all’università di Boulder in Colorado, è un piccolo scrigno pieno di piacevoli sorprese.



Il testo è accompagnato da immagini di epoca Regency ma quello che le rende più prezioso sono alcuni cimeli posti in delle piccole bustine trasparenti all’interno delle pagine.
Dopo un breve introduzione che analizza l’impatto dell’universo austeniano su migliaia di lettrici in tutto il mondo, e una breve biografia della Austen, il testo esplora i riferimenti autobiografici dei suoi romanzi , ne discute la trama e i personaggi collocando ogni romanzo nel contesto della vita di Jane Austen e della sua epoca.




Difficile riassumere tutti gli aspetti analizzati in questo libro dalle storie...ai personaggi... ai luoghi...alle trasposizioni cinematografiche... fino ai momenti salienti dei romanzi!
Magnifiche illustrazioni a colori pongono l’attenzione del lettore su dipinti del settecento e ottocento.
Ma veniamo ai cimeli. Anzitutto sono riproduzioni di documenti reali. Lettere, acquerelli, illustrazioni…





E così possiamo trovarci tra le mani una bozza del manoscritto di Persuasione, uno sketch di Jane Austen realizzato dalla sorella Cassandra nel 1810 o un acquarello, sempre di Cassandra nel 1804. E poi ancora una copia di 'The History of England' (dal regno di Enrico IV alla morte di Carlo I) scritto da una giovane Jane di appena sedici anni (il testo è accompagnato da piccoli disegni a cura di Cassandra). In aggiunta una lettera di Jane a Cassandra su Ragione e Sentimento. E poi altre lettere, illustrazioni di alcune edizioni del romanzo del 18° secolo di Hugh Thompson’…e altro ancora!





Qualche consiglio per acquistarlo: difficile reperire questo libro nuovo, ma personalmente attingo sempre dal mercato dell'usato sempre con ottimi risultati. Basta solo fare attenzione alle credenziali del venditore e ai dettagli delle condizioni del volume.!

 

venerdì 18 febbraio 2022

Orgoglio e Pregiudizio, edizione del 1961

 


Nel 1961 la casa Editrice Carroccio pubblica nella Collana Mughetto un'edizione di Orgoglio e Pregiudizio che entusiasmerà ogni fanciulla!

Deliziose illustrazioni accompagnano la lettura di questo capolavoro che ormai è verità universalmente riconosciuta che è per tutte l' età!











domenica 16 gennaio 2022

A Very British Scandal

 

Inghilterra anni ’50. Un decennio prima del più noto scandalo 'Profumo' che coinvolse il segretario di stato di guerra John Profumo in una relazione con la modella Christine Keeler e che fece tremare e vacillare il governo dell’allora ministro Mcmillan, uno scandalo aveva già riempito le copertine dei giornali e screditato l’aristocrazia britannica: lo 'Scandalo delle Polaroid senza testa' raccontato nella recente serie TV trasmessa in UK dal titolo A Very British Scandal.

Il nome identificativo dello scandalo è abbastanza significativo dell'intera storia (!) ma per capire la portata di un simile evento occorre fare un passo indietro e conoscere la vita dei protagonisti...chi erano? ...e cosa accadde nei mitici anni '50'?

Ecco l'incredibile storia di una giovane ereditiera che incontra il suo 'principe' decisamente (poco) azzurro...

Lei è  Ethel Margaret Whigham unica figlia ed erede di un magnate scozzese, lui è Ian Douglas Campbell cugino del duca di Argyll, che alla morte di quest’ultimo, ne eredita titolo e proprietà (quella degli Argyll è  una delle parie più importanti dell’aristocrazia britannica).

Margaret Campbell - (foto da Pinterest)


Nata il 1° dicembre 1912, Margaret studia a New York.  All'età di 15 anni rimane incinta del figlio dell'attore David Niven durante una vacanza sull'isola di Wight, ma la gravidanza viene interrotta.

Al ritorno nel Regno Unito diventa un icona di bellezza e di stile della scena sociale e, nel 1930, all’età di 17 anni, fu la ‘Debuttante dell’anno’ nella stagione londinese (non a caso venne definita come una delle ‘Ten Best-Dressed Women in the World’). 

Nel 1933 sposa il suo primo marito, un uomo d’affari americano Charles Sweeney (il giorno del suo matrimonio indossa un abito di Norman Harntell celebre stilista londinese che realizzò l’abito di nozze di Elisabetta II). Dal matrimonio, finito nel 1947, nacquero due figli.

La giovane e bella ereditiera e il duca di Argyll si incontrano sul finire degli anni '40 e  iniziano une delle relazioni più discusse e turbolente dell'epoca. Margaret aveva da poco divorziato e conduceva una vita tra agi e lussi nel suo appartamento in Grosvenor Street diventato luogo di ritrovo della jet set dell’epoca.

Lui affascinante, famoso, aristocratico (anche se è un duca che eredita il titolo non per discendenza diretta di padre in figlio) ma dipendente da alcol, gioco d'azzardo e da psicofarmaci e non da ultimo  sempre indebitato. Violento e crudele cercava di estorcere soldi alle diverse mogli (ne ebbe ben quattro tutte ricche!) per pagare le spese del castello scozzese di Inveraray sempre più in rovina. 


Inveraray Castle, Scotland


Lei bella, ricca, fiera ed indipendente, padrona di sé, elegantissima e alle prese, tra mille peripezie, dell’essere prima amante, poi moglie del duca, un uomo definito dalla personalità complessa e volubile.

Galeotto fu un viaggio in treno da Parigi a Londra, ove i due si incontrarono...

All'epoca il Duca era ancora sposato ma ben presto lasciò la seconda moglie (Margaret fu la terza!). Il matrimonio avvenne nel 1951 e dopo pochi anni vissuti tra l’Inghilterra e la Scozia  ben presto la  storia si complica: il matrimonio fallisce e sarà proprio il castello di Inveraray, la proprietà del duca ristrutturata con i soldi del padre di lei, ad essere una delle scene teatro delle contese tra gli ormai coniugi prossimi a diventare ex.   

La trama della loro love story corre su un filo sottile che quando si spezza nessuno risparmia l’altro. La regola del 'lavare i panni sporchi in famiglia' tipica degli aristocratici dell'epoca viene meno e il Duca porta la  moglie in tribunale rendendo il suo caso di pubblico dominio.

Accuse, tradimenti, furti. Sì, proprio furti, perché il duca riesce a trafugare l'agenda personale della moglie con date e orari di numerosi appuntamenti. 

Cosa c’entra la Polaroid? E perchè il nome dello scandalo titola ‘senza testa’

Non voglio spoilerare tutto (ma qui è storia e non solo fiction!) ma diciamo che il duca tra le carte segrete della duchessa trovò anche un paio di fotografie scattate nel bagno del sontuoso appartamento di Grosvenor House  che trasformarono un momento decisamente intimo tra lei e un altro uomo in un evento mediatico scandalistico di portata internazionale.

Le conseguenze per Margaret furono devastanti. Accusata di infedeltà subì un processo e una gogna mediatica che non le risparmiarono nulla. Ne uscì con accuse infamanti sui suoi appetiti sessuali e come donna altamente immorale (oltre al pagamento di un cospicua somma all'ex marito). Il duca dal canto suo fu escluso dai circoli della Londra aristocratica.

Ella portò nella tomba molti segreti tra cui il vero significato della lettera 'V'', contrassegnato vicino ad ogni nome nella sua agenda personale  e il chi realmente fosse il protagonista della discussa fotografia poiché, duchessa a parte, nelle foto polaroid non c’era la testa dell’uomo coinvolto ma solo l’immagine del corpo.

Accusata dal marito di aver avuto più di 80 amanti, in una intervista anni dopo le viene chiesto dell’unico uomo  di cui lei aveva ammesso la relazione e identificato solo con la lettera ‘B’. Naturalmente lei non fece il nome asserendo che egli era sposato e probabilmente all’epoca dell’intervista già deceduto.

Margaret morì a Parigi nel 1993. Aveva perso e speso gran parte delle sue fortune e portò con sè nella tomba i suoi segreti sui quali ancora oggi si indaga per capire….

Era un solo uomo o due? Chi scattava la foto? A queste e altre risposte gli studi recenti hanno cercato di dare una soluzione ipotizzando che questo "uomo senza testa" fossero in realtà due e che uno era il  ministro della Difesa Duncan Sandys (genero di Sir Wiston Churchill e uno dei pochi che avesse accesso all’ epoca a quel tipo di Polaroid) e l’altro l’attore, produttore ed ufficiale di marina americano Douglas Elton Fairbanks Jr marito dell’attrice marito di Joan Crawford (versione smentita dalla nuora  Lady Colin Campbel discussa biografa di Lady D, della Queen mother e di Elisabetta II che sosteneva fosse Bill Lyons, imprenditore americano). 

E se è pur vero che nelle foto oggetto dello scandalo, il viso della donna era nascosto, fu comunque identificato in quello della duchessa dai fermagli di diamanti delle sue perle a tre fili che indossava e dalla caratteristica pettinatura.

Claire Foy e Paul Bettany

Vi ho incuriosito? Spero di sì! 'A Very British Scandal 'racconta gli anni del matrimonio e del divorzio. A me è sembrato che abbia inteso consegnare alla storia una versione dei fatti diversa da quella raccontata dai giornali di allora...
Sono 3 puntate trasmesse di recente in UK. Nel ruolo di Margaret troviamo l’attrice Claire Foy (l’indimenticabile Queen Elisabeth delle prime stagioni di ‘The Crown’).  L’attore britannico Paul Bettany veste i panni del bello e tenebroso Ian Campbell, undicesimo duca di Argyll. 
La serie scritta da Sarah Phelps è stata prodotta dalla BBC e speriamo che presto arrivi anche in Italia.
Per quanto riguarda le biografie sulla duchessa, compresa la sua autobiografia, per quanto di mia conoscenza, nulla è stato tradotto in italiano.

L'affare Profumo citato all'inizio di questo post è stato oggetto di un'altra serie Tv dal titolo 'The Trial of Christine Keeler'.
Negli anni '70 un altro caso di cronaca scandalistica venne alla ribalta. Meglio conosciuto come il caso Thorpe, lo scandalo coinvolse l'ex membro del parlamento Jeremy Thorpe che subì un processo per tentato omicidio del suo presunto ex amante. In un periodo che considerava l'omosessualità un reato, Thorpe fu costretto a dimettersi dalla leadeship del Partito Liberale. Della storia, raccontata nel romanzo 'A Very English Scandal' di John Preston è stata realizzata una serie Tv nel 2018 che vede nei panni di Thorpe l'attore Hugh Grant.

 Fonti:

Tutte le informazioni raccolte in questo post sono tratte da vari articoli pubblicati sul web e da alcune interviste disponibili in diversi canali video.

Per info sulla serie TV potete consultare il sito dell BBC https://www.bbc.co.uk/programmes/p0b568sr  con alcune delle interviste alla vera duchessa.