venerdì 31 gennaio 2014


The first day of February is the old Celtic festival marking the reawakening of the earth and the beginning of the spring which is the beginning of the growing season.  Imbolc, was originated during the middle ages in Ireland and is one of the Great Sabbats or Pagan holidays. It is held on halfway between the winter solstice and the spring equinox and it is seen as a celebration of newness. At this time the season has already started its slow transformation. 

Goddess Brigit
The days slowly lengthen and for the ancient peoples this was the most difficult time to overcome because food reserves accumulated through the winter began to fail. 
It is a celebration in honor of herd animals, mainly sheep, that have become pregnant and are now producing milk.  Some other names of Imbolc are Candlemas and St. Brigid's Day. 

On the wheel of the years Imbolc is opposite Lughnasadh, the Sabbat of Harvest. Imbolc is a time of cleasing and celebrating new beginning. It is time for purification and spring cleaning in anticipation of the year's new life.  
For Celtic pagans, the festival is dedicated to the goddess Brigid, daughter of The Dagda and one of the Tuatha Dé Danann a race of supernaturally-gifted people in Irish mythology (they are thought to represent the main deities of pre-Christian Gaelic Ireland).  

Goddess Brigit 
Brigit was the most important Goddess for the Celts. She was abbess of Kildare, the most prestigious monasteries in Ireland founded in 470. The abbey was famed throughout Christian Europe. Brigit was the patron of poets and healers, druids, warriors and artisans in particular, the blacksmiths. 

Image from web
At Imbolc was traditional make a Brigid's cross to welcome the goddess into the home. Imbolc symbols are candle, candle flame, grain dollie, milk-producing creature.  

The return of life is celebrates by the Christian Church as Candlemas. The festival is called Candlemas because this was the day that all the Church's candles for the year were blessed. 

"Candlemas Day", c. 1901 / Marianne Stokes* (1855-1927)

The festival recognises the Purification of Virgin Mary, when she went to the temple for 40 days after giving birth to Jesus, to be cleansed. Like some other Christian festivals, Candlemas draws some of its elements from Paganism.
People believed that Candlemas predicted the weather for the rest of the winter. 
A traditional proverb says...

* Marianne Stokes (1855 Graz, Styria – August 1927 London), born Marianne Preindlsberger in the Austrian province of Styria, was an Austrian painter. She settled in England after her marriage to Adrian Scott Stokes (1854–1935), the landscape painter, whom she had met in Pont-Aven. Marianne Stokes was considered one of the leading artists in Victorian England.

mercoledì 29 gennaio 2014

Anton Chekhov

29 January 1860 – 15 July 1904

Nikolaj Čechov: the young Anton Čechov

Anton Pavlovich Chekhov was born on 29 January 1860. He was a Russian physician, dramatist and author who is considered to be among the greatest writers of short stories in history. His career as a dramatist produced four classics and his best short stories are held in high esteem by writers and critics.

Anton Pavlovich Cechov nacque il 29 gennaio del 1860 Era un medico russo, drammaturgo ed autore.  E' considerato tra i più grandi scrittori di racconti della storia. Nella sua carriera si drammaturgo ha prodotto quattro classici e i suoi migliori racconti sono tenuti in grande considerazione da scrittori e critici.

(A short story)

Rubies From Byron, 1895
Two young people who had not long been married were walking up and down the platform of a little country station. His arm was round her waist, her head was almost on his shoulder, and both were happy.

The moon peeped up from the drifting cloudlets and frowned, as it seemed, envying their happiness and regretting her tedious and utterly superfluous virginity. The still air was heavy with the fragrance of lilac and wild cherry. Somewhere in the distance beyond the line a corncrake was calling.

"How beautiful it is, Sasha, how beautiful!" murmured the young wife. "It all seems like a dream. See, how sweet and inviting that little copse looks! How nice those solid, silent telegraph posts are! They add a special note to the landscape, suggesting humanity, civilization in the distance. . . . Don't you think it's lovely when the wind brings the rushing sound of a train?"

"Yes. . . . But what hot little hands you've got. . . That's because you're excited, Varya. . . . What have you got for our supper to-night?"

"Chicken and salad. . . . It's a chicken just big enough for two . . . . Then there is the salmon and sardines that were sent from town."

The moon as though she had taken a pinch of snuff hid her face behind a cloud. Human happiness reminded her of her own loneliness, of her solitary couch beyond the hills and dales.

"The train is coming!" said Varya, "how jolly!"

Three eyes of fire could be seen in the distance. The stationmaster came out on the platform. Signal lights flashed here and there on the line.

"Let's see the train in and go home," said Sasha, yawning. "What a splendid time we are having together, Varya, it's so splendid, one can hardly believe it's true!"

The dark monster crept noiselessly alongside the platform and came to a standstill. They caught glimpses of sleepy faces, of hats and shoulders at the dimly lighted windows.

"Look! look!" they heard from one of the carriages. "Varya and Sasha have come to meet us! There they are! . . . Varya! . . . Varya. . . . Look!"

Two little girls skipped out of the train and hung on Varya's neck. They were followed by a stout, middle-aged lady, and a tall, lanky gentleman with grey whiskers; behind them came two schoolboys, laden with bags, and after the schoolboys, the governess, after the governess the grandmother.

"Here we are, here we are, dear boy!" began the whiskered gentleman, squeezing Sasha's hand. "Sick of waiting for us, I expect! You have been pitching into your old uncle for not coming down all this time, I daresay! Kolya, Kostya, Nina, Fifa . . . children! Kiss your cousin Sasha! We're all here, the whole troop of us, just for three or four days. . . . I hope we shan't be too many for you? You mustn't let us put you out!"

At the sight of their uncle and his family, the young couple were horror-stricken. While his uncle talked and kissed them, Sasha had a vision of their little cottage: he and Varya giving up their three little rooms, all the pillows and bedding to their guests; the salmon, the sardines, the chicken all devoured in a single instant; the cousins plucking the flowers in their little garden, spilling the ink, filled the cottage with noise and confusion; his aunt talking continually about her ailments and her papa's having been Baron von Fintich. . . .

And Sasha looked almost with hatred at his young wife, and whispered:

"It's you they've come to see! . . . Damn them!"

"No, it's you," answered Varya, pale with anger. "They're your relations! they're not mine!"

And turning to her visitors, she said with a smile of welcome:
"Welcome to the cottage!"
The moon came out again. She seemed to smile, as though she were glad she had no relations. Sasha, turning his head away to hide his angry despairing face, struggled to give a note of cordial welcome to his voice as he said:

"It is jolly of you! Welcome to the cottage!"

(text source The Project Gutenberg EBook of Love and Other Stories, by Anton Chekhov)

giovedì 23 gennaio 2014

La Regina bianca

E' in onda in questo giorni su Sky la serie tv ambientata durante la Guerra delle due Rose ed ispirata alla storia di tre Regine d'Inghilterra tratta dai romanzi di Philippa Gregory: Elizabeth Woodville (la regina della Rosa Bianca), Margaret Beaufort (la regina della Rosa Rossa) ed Anne Neville (la futura regina).
Ma chi erano in realtà queste regine che vissero in periodi turbolenti, in cui le lotte di potere alternavano i re e i loro casati sul trono d'Inghilterra?

La Regina Bianca

Elisabeth Woodwill
Nata intorno al 1437 a Grafton Regis nel Nothamptonshire, Elisabetta divenne regina consorte dal 1465 a 1483 quale moglie di Edoardo IV d’Inghilterra.
Al momento delle nozze con il sovrano Elisabetta era madre di due figli avuti dal precedente matrimonio con John Grey, un cavaliere al servizio dei Lancaster morto nella seconda battaglia di St Albans nel 1461.
L’unione con il sovrano suscitò molte polemiche: Elisabetta non era ritenuta di natali all’altezza del sovrano e, il re Edoardo (oltre ad essere promesso sposo di Eleonor Talbot, sua amante) era candidato ad avere come moglie una principessa di casa reale reale francese in quanto era in corso trattative di pace con la Francia.

Le nozze tra Elisabetta ed Edoardo furono celebrate in gran segreto. Una volta resa nota l’unione tra i due giovani non fu ben voluta a corte: Elisabetta era vedova di un cavaliere lancastriano, ed ella era di origini troppo umili per il monarca (figlia di un conte che ebbe il titolo solo dopo il matrimonio regale della figlia). 
Dopo le nozze  iniziarono i contrasti tra Edoardo e Richard Neville, XVI conte di Warwick. Elisabetta riuscì a far avere ai suoi parenti alte cariche a maritare fratelli e sorelle con le famiglie più influenti dell’Inghilterra.

Edward IV
I contrasti tra Edoardo e Nelville aumentarono tanto da portare quest'ultimo ad appoggiare la causa dei Lancaster all'interno della Guerra delle due Rose (nonostante la figlia di Nelville avesse sposato il fratello minore del re). 
Alla morte di Edoardo nell'aprile 1483 Elisabetta divenne per un breve periodo Regina Madre in quanto  suo figlio Edoardo V d'Inghilterra salì al trono all'età di tredici anni sotto la reggenza dello zio Riccardo di Gloucester. 
Quest’ultimo in forza della promessa di matrimonio di Edoardo (fatta prima dell’unione con Elisabetta) riuscì con un atto del parlamento chiamato Titulus Regius datato al 25 giugno a dichiarare illegittimo il matrimonio di Elisabetta con suo fratello e di conseguenza illegittima tutta la loro prole  
Edoardo fu quindi deposto e lo zio salì al trono come re Riccardo III d'Inghilterra. Il giovane Edoardo e il fratello Riccardo di Shrewsbury rimasero confinati alla Torre e di loro non si seppe più nulla (divennero noti come i Principi nella Torre).
Una delle figlie di Elisabetta, che portava il suo stesso nome andrà in sposa al figlio di Margaret Beaufort (il futuro sovrano Enrico VII). 
Elisabetta morì all'abbazia l'8 giugno 1492 e venne sepolta accanto al marito presso la Saint George's Chapel. Da lei discesero le dinastie inglesi Stuart, Hannover e Windsor. 

La rosa Bianca 

L’emblema della Casa di York era una rosa bianca, probabilmente una rosa alba semiplena emblema di Eleonora di Provenza che nel 1235 sposò Enrico III. In seguito, il suo emblema venne trasmesso in eredità al figlio, Edoardo I. La Casa di Lancaster aveva l’antica rosa damascena rossa, la rosa gallica “Officinalis”, conosciuta anche come rosa del Farmacista e rosa rossa di Lancaster.
Queste rose erano gli emblemi delle due famiglie da molto tempo prima che scoppiasse la Guerra delle Due Rose. Questa guerra fu così denominata, nel XIX secolo, dopo che Walter Scott, nel 1829, aveva pubblicato la novella Anna di Geierstein facendo riferimento agli stemmi dei due casati.

La locandina della serie TV

sabato 11 gennaio 2014

Inveraray Castle a Downton Abbey

Dispiaciute dalla fine della terza stagione di Downton Abbey? Deluse e arrabbiate perché Matthew Crawley questa proprio non ce la doveva fare? (per chi non ha visto la trasmissione Matthew è uno dei personaggi principali che esce improvvisamente di scena in maniera tragica a seguito di un incidente d'auto). L'altra sera, mentre Rete 4 (l'emittente che ha trasmesso il programma) faceva i conti con i numeri in calo del pubblico di questo telefilm davvero inusuali considerato che la pluripremiata serie ha riscosso un successo mondiale senza pari ed è candidata ai Golden Globe 2014 come Best TV Drama), noi spettatrici incallite ed estasiate da tanta eleganza, ci siamo godute le ambientazioni dell'ultimo episodio che per rimanere all'altezza di tutte le altre sono state davvero strepitose!!!

Inveraray Castle
Dalle magnificenze di Highclere Castle, dimora della famiglia Crawley, a quella dei parenti in Scozia. In alcune immagini è apparso Inveraray Castle residenza del potente Clan Campbell, i cui membri detengono il titolo di duchi d'Argyll sin dal 1701. 
Ed è proprio su quest'ultimo castello che si sofferma la mia curiosità!:)

Inveraray Castle fu costruito nel 1745 sulle rovine di un castello del XV secolo. La residenza è principalmente in stile neogotico della metà del XVIII secolo ed le magnifiche sale interne ospitano preziose collezioni di ceramiche orientali ed europee. 

Il Castello è situato nei pressi di Inveraray nella contea di Argyll, nella parte occidentale della Scozia, sulla riva del Loch Fìne, il più lungo dei laghi scozzesi. L'imponente castello che conosciamo oggi fu ispirato da uno schizzo del Vanbrugh, l'architetto di Blenheim Palace e del Howard Castle nel 1700.

La prima pietra fu posta nel 1746 e quello che seguì fu la costruzione - su progetto degli architetti Roger Morris e William Adam - di un castello in stile gotico e allo stesso tempo moderno, barocco, palladiano e precursore dell'architettura successiva. Gli interni ospitano un' enorme collezione di ceramiche orientali ed europee e l'arredo in stile Reggenza. La suggestiva Armoury Hall raccoglie le armi preparate dai Campbell per combattere i Giacobiti.

Armoury Hall(source from web)
Sia Morris che e Adam morirono prima del completamento della costruzione del castello. I figli di Adam, John e Robert, terminarono l'opera 43 anni dopo la posa della prima pietra.

Il castello, così come lo si può ammirare oggi, fu il risultato della ristrutturazione a seguito di un incendio nel 1877, che ha portato l'aggiunta del terzo piano e i tetti conici sulle torri angolari.

The Castle (source from web)

The Castle (source from web)
Il titolo dei Signori di Argyll viene insignito ai membri del clan Campbell, che fu per secoli una delle famiglie più potenti di Scozia. Ii titolo di duca di Argyll è registrato nell'Almanacco dei Pari di Scozia dal 1701 e in quello del Regno Unito dal 1892. È affiancato ai titoli di Conte e Marchese di Argyll. 

Anche la principessa Luisa di Sassonia-Coburgo-Gotha (Londra, 18 marzo 1848 – Londra, 3 dicembre 1939), membro della famiglia reale britannica (era la sesta dei nove figli della regina Vittoria e del principe consorte Alberto di Sassonia-Coburgo-Gotha) fu Duchessa di Argyll come consorte del duca John Campbell, nono Duca d'Duke of Argyll.

Princess Louise

Al primo piano del castello nella Victorian Room vi è un ritratto della principessa Luisa, che fu artista di talento e una scultrice. Tra le opere in mostra al castello vi è una figura di porcellana della regina Vittoria al suo arcolaio scolpita dalla principessa stessa. 

Può un castello scozzese, risalente a decine di secoli fa non avere un fantasma che onori il suo prestigio? (in realtà Inveraray ne ha più di uno...!) E così si racconta che...
Nel 1850, un pomeriggio di Agosto, la duchessa di Argyll stava tranquilamente bevendo il suo té nella stanza blu del castello mentre fuori la pioggia scorreva incessante da ore. Mentre un orologio scandiva il monotono trascorrere del tempo, la duchessa volgeva il suo sguardo oltre la finestra verso i promontori del Glen Aray e del Glan Shira luoghi che un tempo erano mete continue di predatori delle valli che saccheggiavano le case dei clan, uccidevano e violentavano. All'improvviso tra il tintinnio della pioggia e il suono del pendolo, la duchessa iniziò ad avvertire una musica proveniente da un'arpa. L'arpeggiare lento e malinconico di fece sempre più distinto è una voce senza sesso né età iniziò ad intonare un canto per raccontare la sua storia. Era John il suonatore d'arpa, che nel 1644 fu vittima insieme alla sua gente di soprusi da parte dei barbari. Venne ucciso e bruciato con il legno della sua stessa arpa, ma ogni qualvolta che un'anima dolce avrebbe rievocato la triste storia della sua gente, il suo spirito la sua melodia sarebbero ritornati nelle stanze del castello. Da quel giorno la musica fu udita ancora da donne ospiti nel castello (liberamente tratto da "Castelli e fantasmi di Scozia", Roberto Borin , Toraro Editore, anno 2000) 

domenica 5 gennaio 2014

Invito alla...Dodicesima Notte

source: Park's Shakspearean Twelfth-Night Characters.
Hand-colored print, ca. 1830. Shelfmark ART 231747.

Mistero gioco e tradizione trovano spazio in une delle celebrazioni più suggestive dell'anno: quella della Dodicesima Notte che William Shakespeare rese famosa con la sua commedia in cinque atti scritta tra il 1599 e il 1601 il cui titolo allude alla festa della dodicesima notte (corrispondente all'Epifania) chiamata in questo modo per il numero dei giorni che trascorrono dal Natale fino alla festività. 
In Inghilterra, verso la metà del 19 ° secolo il Natale divenne  una festività popolare, ma prima di allora la dodicesima notte era il tempo per le celebrazioni di mezzo inverno. I 12 giorni di festa si concludevano il 6 gennaio in una notte di feste e travestimenti in cui spesso si tenevano giochi sotto forma di enigmi. 
Uno di questi consisteva nel ritagliare le figure di un foglio colorato inciso a mano che mostrava ventiquattro personaggi shakespeariani, ciascuno delle dimensioni di una carta da gioco. Sotto ogni personaggio vi era un enigma stupido. Molto probabilmente le carte venivano tagliate e passate intorno al tavolo dove gli ospiti avrebbero a turno chiesto gli enigmi e indovinato le risposte .
Molto probabilmente i personaggi ritagliati venivano usati anche come invito alla festa a cui ogni invitato doveva partecipare vestito e con il ruolo del personaggio mostrato nella figura! 

source:"Desdemona" from Park's Shakspearean Twelfth-Night Characters.
Hand-colored print, ca. 1830

source: "Othello" from Park's Shakspearean Twelfth-Night Characters.
Hand-colored print, ca. 1830

Le immagini sono tratte dal sito della Folger Shakespeare Library un centro di ricerca di fama mondiale che ospita la più grande e più bella collezione al mondo di materiali di Shakespeare e di importanti collezioni di libri rari rinascimentali, manoscritti e opere d'arte.

File:R Staines Malvolio Shakespeare Twelfth Night.jpg
Malvolio, Olivia, Maria

mercoledì 1 gennaio 2014

Dear Reader,

From "The complete tale of Beatrix Potter"

I wish you a peaceful New Year with joy, peace & ...many beautiful stories to tell.!

                                                              Miss Jane

 "Believe there is a great power silently working all things for good, 
behave yourself and never mind the rest.” 
Beatrix Potter